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Uruguay Una excepción sudamericana

Lunes 5 Diciembre 2016

Uruguay, con une superficie total de 176 220 km², parece bastante pequeño en comparación con sus gigantes vecinos que son Brasil y Argentina. Por lo tanto no hay que olvidar Uruguay  tanto por su política como por su situación económica.

El nombre Uruguay proviene del guaraní, aunque su significado no es muy claro, este nombre parece designar un pequeño pájaro llamado el urú que vive en las orillas del río epónimo del país, llevando el nombre de « río del país del urú ». El país cuenta más de 3,4 millones de habitantes y la mayoría de los uruguayos son descendientes de colonos europeos. La población es esencialmente urbana y vive en las 20 ciudades más grandes del país, principalmente en la capital Montevideo (1,4 millón de habitantes). Si su historia es acunada entre los pueblos autóctonos y la colonización europea, Uruguay se forjó una cultura propia, a la vez cerca de la de sus vecinos y no obstante única.
 

© DR

Una prosperidad difícilmente obtenida
La historia del país se diferencia a la de sus vecinos, especialmente por la reivindicación de las tierras por a la vez los españoles y los portugueses.
Antes de que llegaran los primeros colonos europeos, el país estaba ocupado por varios pueblos amerindios. Guaranís, Charrúas y otros Chanas eran principalmente cazadores y pescadores aunque practicaban una forma de agricultura rudimentaria.
En 1516, Juan Días de Solís fue el primer conquistador en pisar el suelo uruguayo. Hernando de Magallanes y otros navegantes españoles y portugueses decidieron entonces seguir explorando estas tierras. Una lucha de influencia entre los españoles y los portugueses para la colonización del país tuvo lugar durante el siglo XVIII. Sin embargo, son los españoles quienes tomaron ventajas. En 1726, instalaron su ejército en la ciudad de Montevideo y poblaron la región ubicada al este del río  Uruguay. Llegaron así a ser los dueños del territorio formando el Uruguay actual, que se convierte oficialmente en una colonia española dependiendo de la vice-realeza de Buenos Aires.
En 1830, una república fue oficialmente instaurada bajo el nombre de República oriental. Pero la independencia fue constantemente cuestionada por sus dos potentes vecinos: Argentina y Brasil. Durante este periodo, Uruguay conoció numerosos conflictos con los países vecinos mientras muchos emigrantes, sobre todo europeos, llegaron a instalarse en Uruguay. Este periodo de 1839 a 1852, es conocido bajo el nombre de « Guerra Grande ».
A principios del siglo XX, un régimen democrático fue instaurado y reformas destinadas a promover el progreso económico y social del país fueron establecidas. Uruguay se convierte entonces en una de las naciones las más progresistas de Sudamérica: prosperidad económica basada sobre la exportación de carne y de lana, enseñanza obligatoria y gratuita, libertad de la prensa, separación de la Iglesia y del Estado, etc. Es en este periodo que el país adquiere el apodo « Suiza de América » en razón de su política financiera.
La crisis mundial de 1930, después del crack de 1929, impactó fuertemente el país que sufrió entonces de un largo periodo de inestabilidad política y económica. Hay que esperar los años 1980 para que Uruguay vuelva a una cierta estabilidad. En 1991, el país adhiere a MERCOSUR que lo llevará a la prosperidad. La nueva estabilidad política y económica permite a Uruguay tener un crecimiento casi constante.

Una cultura muy europea
El país dispone de una gran riqueza cultural, el candomblé y el tango hacen bailar el planeta mientras que los escritores como Mario Benedetti o Jorge Majfud hacen viajar a sus lectores. Muchas veces se nota una inspiración europea, especialmente española, pero también francesa e italiana, en las obras uruguayas, por las grandes olas de inmigración procedentes de estos países. Para que el arte pueda existir, el Estado lo subvenciona y numerosas escuelas se especializaron en este.

Pero es sobre todo la vida deportiva del país que hace vibrar las multitudes. Patria del futbol, los uruguayos apoyan la Celeste, el equipo nacional que fue el gran ganador de la primera copa del mundo en 1930. Desde entonces, el país ganó varios títulos, en particular en la Copa América, pero también un segundo título mundial en 1950. Hoy el equipo de Luis Alberto Suárez y Edinson Cavani aparece al lugar 11 de la clasificación FIFA.

Economía: Estabilidad y competitividad

Uruguay ha sido uno de los primeros países en América del Sur en adoptar una política comercial abierta al internacional, esta posición permitió al país lograr un fuerte  desempeño económico. Sin embargo, la economía de Uruguay es sensible a las fluctuaciones por la deceleración de la economía de sus vecinos.

Economía: Estabilidad y competitividad

La economía del país es fuertemente marcada por el sector primario. Aunque la mayoría de las explotaciones sean familiares, contribuyen al desarrollo económico del país. Especialmente, la ganadería ovina y bovina domina el sector, el país dispone de tierras ricas destinadas a la agricultura, y cerca de 90% de estas son dedicadas a la ganadería. Las culturas de la caña de azúcar, del trigo o también del arroz colocaron el país dentro de los mayores exportadores mundiales. La agricultura y la ganadería son el sector más importante para el Uruguay, y representan 9,5% del PIB en 2014. Los productos forestales, sobre todo el papel, son también una parte importante de la producción uruguaya. Además Uruguay cuenta con el cultivo de hortalizas y frutas, así como la producción de vino.

Por el lado de la industria, es lógicamente el agroalimenticio que domina el sector, especialmente con la carne y la producción lechera. Uruguay es también un gran productor de lana y cuero, El sector industrial contribuye a 22% del PIB en 2014 y ocupa más de 1/5 de la población activa. Otras actividades de fabricación como las bebidas (sobre todo los vinos), los textiles, los materiales de construcción, las máquinas eléctricas, los productos químicos, el petróleo y el carbón, contribuyen a la importancia de este sector.
El sector de la energía es ejemplar ya que 98% de la energía producida por Uruguay es renovable. La energía hidráulica producida por grandes barrancos cubrió durante un largo tiempo la mayoría de las necesidades eléctricas del país. Pero eólico, biomasa y solar vienen hoy sumarse a los recursos energéticos nacionales.© DR
Por fin, el sector de los servicios tiene una importancia considerable en la economía del país. El sector de los servicios es también esencial para la economía de Uruguay porque contribuye a 68% del PIB y emplea más de 70% de la población activa. Concentra esencialmente los servicios financieros y el turismo. Por la importancia de los bancos y de los seguros en este sector se dio a Uruguay el apodo de « Suiza de América ». Aunque lo sacaron en 2009 de la lista negra de los paraísos fiscales de la OCDE (Organización de Cooperación y de Desarrollo Económico), todavía figura en la lista gris, pero se comprometió a repasar su legislación para limitar el secreto bancario y la evasión fiscal.

Estos últimos diez años, Uruguay conoció el mayor crecimiento Mercosur, entre 2004 y 2008, el crecimiento pasó los 6% antes de frenarse por la crisis de 2008. La fuerte recuperación vuelve rápido, desde 2010, gracias al aumento de las exportaciones y al dinamismo de la demanda doméstica. El crecimiento alcanza 4,4% en 2013 y 2,8% en 2014. Las previsiones apuestan para un aumento del orden de 2,8% para este año 2015. Esta crisis tuvo por efecto una importante alza de la inflación del orden de 6 a 9%, tanto que hoy en día el principal objetivo de la política uruguaya es tratar de reducir la inflación

Un comercio exterior fuerte© DR
Enclavado entre dos gigantes, Argentina y Brasil, Uruguay supo hacerse un sitio preponderante en la economía sudamericana. La economía del país es por lo tanto muy abierta, el comercio exterior representa en 2013 más de 55% del PIB. Miembro de Mercosur, el mercado común entre Uruguay, Paraguay, Argentina y Brasil, la economía del país es fuertemente dependiente de este mercado.

En 2014, el puesto « carnes y cereales » ocupa el primer lugar en las exportaciones uruguayas, con 34,7% del total de las exportaciones, la industria papelera contribuye a 4,8%. Los clientes principales del país en 2014 son 2014: Brasil (17,6%), China (13,3%), Argentina (4,8%), así como EE-UU (4,6%) y Venezuela (4,4%). Los principales bienes exportados con la soya (17,7%), la carne, principalmente bovina (15,7%), el arroz (5,6%), la madera (4,8%), los productos lácteos, el cuero y las pieles brutas, los cereales y las lanas.

Turismo: Uruguay, la mejor onda

Atrapado entre sus grandes vecinos argentino y brasileño, Uruguay padece de visibilidad. El país, nacido casi en su totalidad de la emigración europea, tiene sin embargo muchas ventajas, ¡empezando por sus habitantes!
La amargura parece existir únicamente en el mate, la bebida nacional que los habitantes beben constantemente. Es un país de buena vida, felices de vivir y siempre acogedores. Uruguay, la mejor onda como dicen los uruguayos.

Turismo: Uruguay, la mejor onda

Por su diversidad, Uruguay sabe encantar todos los viajeros. Los amantes de grandes espacios y de naturaleza sólo podrán enamorarse de este país que se ubica en la continuidad geográfica de la Pampa argentina, es decir que Uruguay s esencialmente constituido de grandes llanuras. También se encuentran montañas de baja altitud pero muy empinadas, tal la Cuchilla de Haedo y la Cuchilla Grande.
El punto culminante del país es el Cerro Catedral con sus 514 m. Para el encanto y la seducción es Tacuarembó, cuña de la cultura gaucho, que sirve de referencia turística. Desde su fundación en 1832, las autoridades locales contrataron numerosos escultores para corar la ciudad con bustos, estatuas y monumentos a la gloria de héroes militares, escritores, miembros del clérigo o profesores. Al final del mes de marzo, un festival gaucho mezcla demostraciones, competiciones y música.

Pero la mayor parte de los turistas se encuentra a lo largo del litoral. Con más de  600 kilómetros de costas, el litoral uruguayo se desarrolló bastante. Es en esta zona que se encuentran las ciudades principales del país.

Un litoral atractivo
La capital Montevideo se extiende en las orillas del Río de la Plata, casi en frente de Buenos Aires. Muy pintoresca, es una ciudad llena de secretos que no le asusta desvelar. La arquitectura de la ciudad mezcla con originalidad las influencias españoles, italianas y Art déco. El descubrimiento de la ciudad no se puede hacer sin una visita de la Ciudad Vieja, construida en una península cerca del puerto, y del centro comerciante, ubicado al este, alrededor de la Plaza Independencia. En la plaza, el mármol negro del Mausoleo de Artigas reina(no me gusta) al pie de los 26 pisos del Palacio Salvo, que fue el mayor edificio de América del Sur en su construcción en 1927 y que todavía hoy es el mayor edificio de la ciudad. Entre los otros sitios de la ciudad dignos de interés, muchos museos esperan a los turistas, como el Museo Histórico Nacional, instalado en cuatro construcciones distintas, o el Museo del Gaucho y de la Moneda, que conserva una amplia colección de objetos heredados de la cultura gaucho del país.

La Riviera uruguaya y sus estaciones balnearias, al este de Montevideo es uno de los lugares los más occidentalizados del país. La gran estación de Atlántida se encuentra inmediatamente al este de la capital.
Punta del Este, la mayor y más famosa de las estaciones balnearias del país, es uno de los destinos más apreciados por la jet-set en toda América del Sur. Yate-clubs, canchas de golf, casinos y  villas preciosas componen el paisaje de este lugar. Cerca del litoral se encuentra la Isla Gorriti, que posee playas magníficas así como las ruinas de una fortaleza del siglo XVIII, y la Isla de Lobos, reserva natural usada como refugio por una colonia de leones marinos.

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Para los que están en busca de autenticidad, el oeste de Montevideo, en la parte de Uruguay que enfrenta el Río de la Plata y el Río Uruguay, se encuentra la más importante zona agrícola del país. Colonia del Sacramento es una ciudad animada con callejuelas pavimentadas y las construcciones blanqueadas con cal. Colonia Suiza, ubicada aproximadamente a 120 km al oeste de Montevideo, fue fundada en 1862 par colonos suizos, y se convierte en la primera colonia agrícola interior de Uruguay. El trigo que producía servía a alimentar los molinos de Montevideo. Todavía hoy mantiene sus inspiraciones europeas y produce la mayor parte de los lácteos del país.

Minas: Una tierra inexplorada

En Uruguay, el sector minero es poco desarrollado, en efecto representa solamente 1% del PIB del país. Sin embargo, el suelo uruguayo posee un fuerte potencial de explotación.
Si durante un largo tiempo el desarrollo de la industria minera no fue una prioridad para este país agrícola, hoy este sector tiende a desarrollarse. En 2013, una ley sobre las explotaciones mineras de gran tamaño vino reactivar el entusiasmo para este sector.

Minas: Una tierra inexplorada

La estructura de la industria minera es principalmente compuesta de empresas perteneciendo al Estado. Es la Dirección nacional de las minas y de la geología (DINAMIGE), dependiendo del ministerio de Industria, Energía y Minas (MIEM) quien es responsable del control y de la administración de la explotación de los recursos minerales. DINAMIGE emprende los estudios geofísicos de las yacidas de mineral y edita los mapas geológicos. Ofrece también consejos jurídicos sobre la ley minera, las exigencias medioambientales y las condiciones de explotación en el país.

Históricamente, durante la conquista europea de los siglos XVI y XVII, los conquistadores trataron de buscar minerales en Uruguay, pero recibieron una bienvenida poco simpática de parte de los autóctonos. Esta situación explica la ausencia de explotaciones antiguas, al igual que las que se ven en los países vecinos. Más recientemente, Uruguay desarrolló algunas extracciones mineras, sobre todo en los recursos como la piedra, la grava, el granito o la argila. Así el sector minero se basa principalmente sobre la explotación de minerales no metálicos para la industria e la construcción. La empresa nacional Cementos Artigas SA tiene un casi-monopolio sobre la fabricación de cemento y produce así aproximadamente 620 000 toneladas de cemento anuales.

© DRLa explotación del hierro y del acero emergió durante el siglo pasado. Actualmente el país disfruta de la buena coyuntura sobre los precios de los metales, que es sin embargo más favorable al hierro que al acero. El país produce así cerca de 18 millones de toneladas de hierro anuales y 66 000 toneladas de acero bruto.

Eligiendo las energías renovables, Uruguay cesó rápidamente de explotar sus recursos en energía fósil, tanto que existen muy pocos datos sobre este tema. Desde siempre, Uruguay depende totalmente del exterior para el petróleo. Importa el conjunto de su petróleo bruto, mayoritariamente desde Venezuela, y lo transforma en la refinería de la Teja, la única del país. Desde el principio de este año 2016, un pozo exploratorio es perforado desde una offshore por la empresa francesa Total, con el objetivo de encontrar una yacida uruguaya.

Oro al alcanze de los dedos
A pesar una falta histórica de explotación minera de oro, Uruguay tiene un gran potencial. Siendo unas de las regiones menos exploradas en el mundo, los recursos de su subterráneo siguieron intactas durante mucho tiempo.
La mina San Gregorio explotada por Orosur Mining Inc., es un buen ejemplo del fenómeno. Situada a 70 kilómetros al sur de la frontera brasileña, es actualmente la única mina de oro comercial en Uruguay. Orosur empezó a explotar la mina de San Gregorio solamente hace poco, cuando adquirieron los derechos de la región en 1996. Varios rajos abiertos fueron construidos desde entonces para extraer los recursos auríferos. Las autoridades estiman que hay reservas de más de 500 000 onzas troy  oro que pueden ser producidas a partir de la mina San Gregorio.
De este modo, las perspectivas de futuro para el sector minero son muy favorables a Uruguay. El país puede contar con un creciente desarrollo de las actividades mineras en los próximos años.

FOTOS : © DR

 

 

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