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POMA

¿pueden las estaciones abrir en verano obteniendo retorno economico?

Miércoles 20 Julio 2016

Bike Parks, Parques de Aventura, largas tirolinas… las estaciones están buscando desde hace años reclamos para estar vivas durante los meses de verano. Pero, ¿se obtiene retorno económico de todo ello?
No a corto ni medio plazo y no todas lo consiguen a largo plazo. Las inversiones son muy costosas y generalmente el cliente tipo deja apenas dinero, en algunos casos solamente lo obligatorio para subir a los remontes y posteriormente descender en bicicleta todo terreno. Como está sucediendo en el mundo del esquí, cuanto más grande, diferente y espectacular sea la “atracción”, más posibilidades de éxito tendrá, aunque también hay que tener en cuenta  si está situada relativamente cerca de grandes núcleos habitados.

Una nueva orientación que posibilita la apertura de los centros de esquí durante los meses estivales

Sirve de bien poco si esta propuesta no está acompañada de otros elementos que seduzcan al cliente. Al igual que con el esquí, no todo el día estaremos bajando por el Bike Park con nuestra bicicleta o tirándonos por la tirolina; tendremos que vestir el destino, todo suma.
En muchas de ellas es una propuesta de posicionamiento, salir del barbecho durante los 7 u 8 meses restantes en los que no hay explotación. Los negocios que viven de las estaciones por supuesto necesitan que estén en funcionamiento cuantos más meses mejor y suelen ser los más beneficiados, especialmente los directamente relacionados con las necesidades básicas.  
Pero, ¿hay otras opciones en las que no haya que invertir tanto dinero y que obtengan un retorno similar, no sólo económico sino también de marca?

Sí. Una nueva orientación a la que se están acogiendo algunos centros o destinos que con poca inversión están consiguiendo cierta notoriedad. Pongamos algunos ejemplos.

Port ainé.  la bicicleta en estado puro

Port ainé.  la bicicleta en estado puro

Port Ainé es una estación situada en la provincia de Lleida, en la comarca del Pallars Sobirà. Su propiedad corresponde a Ferrocarrils de Catalunya, una empresa pública del Gobierno Catalán. Ofrece unos 50 km de pistas de esquí, la gran mayoría entre bosques. Su máxima altitud supera los 2400 m y la mínima los 1700 m. Dispone de un gran hotel situado a 2000 m y numerosas pistas forestales a una altura media de 1800 m. Cercana a esta estación se encuentra otra de fondo, Sant Joan de l’Erm.

Port ainé.  la bicicleta en estado puro

Según Divina Farreny, técnica de RestNeige, empresa especialista en desarrollar este tipo de proyectos: “lo fácil hubiera sido proponer un Bike Park, pero en primer lugar es una estación alejada de las grandes ciudades, en segundo lugar la competencia existente y relativamente cercana es muy potente y en tercer lugar los recursos eran limitados. Por lo tanto se trataba de sacarle el máximo rendimiento al macizo”.
Divina considera que el público objetivo eran los aficionados al ciclismo, tanto de carretera como de BTT, pero a su vez los aficionados al running también podrían disfrutar de este proyecto.
En primer lugar analizamos la montaña y vimos que tenía grandes atributos, algunos de ellos únicos en la Península y en los Pirineos:

  1. Hotel situado en la cota 2000, una altura idónea para realizar stages.
  2. Numerosas pistas forestales y senderos.
  3. Desnivel de 1 700 m desde la cima hasta el fondo del valle.
  4. Este desnivel puede realizarse a través de rutas fáciles, ideales para iniciados y familias y a través de senderos técnicos.
  5. Un telesilla que funciona en verano que llega hasta la misma cima.
  6. Poblaciones con numerosa oferta complementaria de servicios.
  7. Desde el mismo hotel se pueden realizar numerosas salidas de incluso decenas de kilómetros sin repetir. Incluso se puede llegar a Andorra por pista forestal.
  8. Un territorio plagado de pequeñas carreteras con apenas tráfico.
  9. La ascensión al hotel está considerada de categoría especial para los ciclistas, de 18,5 km al 6,5% de desnivel medio.

Además ya cuenta con un bonito Parque Lúdico y de Aventuras en la cota 2000, junto al hotel. Éste y de manera paralela se adecuó para convertirse en hotel especialista en ciclismo, es decir, lugar seguro para guardar las bicicletas, pequeño taller, espacio para lavarlas, etc. Pero para que los clientes vivieran de manera más intensa el ciclismo era necesario que empresas privadas “acompañaran a la estación” en este proyecto con el alquiler de las bicicletas, guías e incluso poder acceder a la parte más alta de la montaña en vehículo en fechas en los que el telesilla no estuviera abierto para realizar los descensos. Una vez finalizado éste, la posibilidad de subir de nuevo al hotel en el caso de que los clientes durmieran allí. Es decir, la máxima expresión de la colaboración público-privada.
Hotel especialista en ciclismoPor lo tanto, el “claim” era claro: “Port Ainé, la bicicleta en estado puro”. Es decir, un inmenso Bike Park natural en el que no hacía falta hacer nada, el propio territorio era suficiente como para satisfacer las necesidades de los aficionados. Se dividió la montaña en cuatro sectores y cada uno de ellos intentar ofrecer largos descensos para todos los niveles además de un circuito circular de 30 km a una altura media de 1 900 m.  Pero faltaba algo más para los ciclistas de carretera, no solamente era el poder dormir en un hotel a 2 000 metros de altura para mejorar el estado físico o que la escalada hasta ese lugar fuera durísima. Había que reforzarla con lo que ofrecía el territorio. Se creó la Corona del Pallars con el nuevo concepto Free Bike Race: un nuevo modelo de Marcha Cicloturista en el que el aficionado puede empezar la ruta cuando quiera, sin tener que estar dispuestos un día o una hora en concreto, cada uno decide. Solamente hay que descargarse una aplicación y leer en el teléfono móvil el código QR en el cartel de salida. Todo ello a través de GPS con lo que es una gran ventaja para los extranjeros ya que no tienen que conectarse a internet. Por supuesto la llegada está situada en el hotel Port Ainé después de realizar 168 km, salvar 3 500 metros de desnivel positivo y pasar por prácticamente toda la comarca, con lo que todos se benefician. Una vez finalizado la organización da un premio que en este caso es un forfait de esquí para el invierno, con lo que el cliente vuelve como mínimo dos veces al año.
http://www.portaine.cat/estiu/portaine/la-corona-del-pallars/

 

Centro Trail Running y ciclismo Valgrande Pajares –  Concejo de Lena

En este caso nos encontramos con uno de les templos ciclistas más poderosos del mundo. ¿Quién no ha oído hablar del Angliru o de la Cobertoria? Muy comentado fue el final de etapa de la Vuelta a España del 2012 en su llegada al Cuitu Negru, donde muchos ciclistas profesionales cruzaron la meta andando dada la dureza del puerto.  Pero este destino faltaba vestirlo. Ofrece una de las mejores materias primas, pero ello no era suficiente. La estación, también pública, no disponía de muchos recursos para realizar grandes actuaciones.  Por otro lado la incorporación masiva de personas a la práctica del trail running debía aprovecharse de alguna manera.  La mejor opción era poner en marcha un proyecto que combinara los dos deportes.
A la estación, que en invierno ofrece algo menos de 30 km de pistas, se le sumó el Concejo de Lena, un territorio de 315,5 km2 y ya con acciones comerciales para posicionarlo como destino ciclista. Pero también sus recursos eran limitados, con lo que había que priorizar de manera decidida.
¿Qué necesitan los corredores de montaña?: un espacio adecuado para desarrollar su afición.
Farreny dice que “en este caso la estación es algo más pequeña, con un núcleo a pie de pistas reducido y con pocos servicios, pero con un entorno magnífico y por descubrir y con muchas posibilidades. Además cuenta con la ascensión al Cuitu Negru, un de las escaladas en bicicleta más difíciles de Europa. Por lo tanto era un proyecto que debíamos orientarlo a un retorno a medio y largo plazo”
.

La administración dio el primer paso, desarrollando acciones concretas para que la parte privada se animara a invertir en la mejora de sus negocios o en la creación de nuevos. Se diseñaron circuitos para runners en todo el concejo con la materia prima existente, entre los que destaca un kilómetro vertical cronometrado con salida en la localidad de Sotiello y otros en altitud en la zona conocida como Puerto de la Cubilla, compartiendo terreno con la provincia de León, un espacio magnifico a una altura media de 1700 metros, quizás el mejor lugar para este tipo de entrenamiento de la Cordillera Cantábrica.
Por otro lado había que dar valor a lo ya existente como los puertos de montaña. La ascensión al Cuitu Negru ahora es cronometrada desde el Puente de los Fierros, pudiéndose comparar, no sólo con los tiempos de los aficionados sino también con el del ciclista profesional Purito Rodriguez que fue el que más rápido ascendió en la etapa de la Vuelta. La aplicación se puede descargar gratuitamente y leer el código QR para empezar la cronoescalada.
De hecho alguno de los hoteles ya se han convertido en especialistas en alojar ciclistas, como el Santa Cristina, donde los fines de semana y el verano acoge ciclistas para ascender estas cimas míticas. A medida que laAdministración vaya teniendo recursos, más acciones se realizarán, algo importante para los turistas que ven que cada vez se están haciendo más y mejores cosas.
En definitiva por pocos miles de euros se ha iniciado un plan para empezar a ser un destino de montaña integral y más notorio.

 

LUCHON – SUPER BAGNÈRES

LuchonBagnères de Luchon es sin duda una de las poblaciones más conocidas de los Pirineos. Centro termal de primer orden aunque con el declive de este tipo de turismo durante pasadas décadas, envejeció juntamente con sus habitantes, con hoteles poco actualizados donde  incluso algunos de ellos tuvieron que cerrar por falta de clientes. Su estación de esquí, con casi 40 km de pistas, durante muchos años no pasó por sus mejores momentos. Pero si por algo es conocida es porque regularmente una etapa del Tour de Francia finaliza en esta localidad. Peyresourde, Balès o la misma Super Bagnères han dado mucho que hablar y es la meta de miles de ciclistas de todo el mundo. Pero como en los dos anteriores casos, había que vestir el territorio.No es suficiente con que finalice una etapa del Tour. Asimismo la limitación de recursos era un hándicap con lo que había que buscar soluciones imaginativas.
Aquí el caso ha sido distinto” indica Divina Farreny. A diferencia de Port Ainé y Pajares, la estación no disponía de APP y hoy en día es necesaria para desarrollar nuevos productos turísticos. Lo que sí tenían en común era la falta de recursos. “Se ha negociado con
Skitude, la empresa que desarrolla las aplicaciones de la gran mayoría de las estaciones de la Península Ibérica y del Pirineo y se pudo aplazar el pago en dos años. Ello permitió disponer de muchos servicios, no sólo para los esquiadores sino también para los aficionados al ciclismo, entre los que destaca el cronometraje de varias ascensiones
”.

Por su parte la empresa privada está ayudando a la Administración patrocinando algunas de estas escaladas, minimizando el coste y con un retorno para toda la población. “La idea es ir incorporando elementos que satisfagan a nuestros aficionados ciclistas. Estamos diseñando un plan para que en pocos años estemos posicionados de manera clara y contundente en este sector”, declara Chloé Savarin, responsable de la Oficina de Turismo y Comunicación del Pays de Luchon.

Centros deportivos de las ciudades
¿Qué están haciendo?

Las estaciones hay que alimentarlas de usuarios, preferentemente de las ciudades donde viven la gran mayoría de los que serán sus clientes. Durante la semana utilizan las instalaciones de los centros deportivos y los fines de semana o sus vacaciones se desplazan a los destinos de montaña preparados para recibirlos.

Un claro ejemplo es Ekke, en la ciudad de Lleida, con más de 7 000 socios en una localidad de 140.000 habitantes. “Ha habido un incorporación masiva de aficionados al Trail Running y nuestro centro se ha intentado adaptar a nuestros socios”, recuerdan Ivan Espílez y Kike Borrás, técnicos de este templo del deporte catalán. Propuestas como las Trail Running Series, carreras que se desarrollan en zonas no muy lejanas de la ciudad, donde se buscan recorridos que transporten a los corredores a un mundo diferente del de la ciudad. Cada vez más estos practicantes se trasladan a espacios de montaña para la práctica de su deporte favorito y si están preparados para acogerlos con sus familias, ya les son fieles.

La bicicleta es otro ejemplo de ello: “organizamos salidas cada domingo por las cercanías de la ciudad, pero a medida que el buen tiempo se afianza, nos desplazamos a marchas cicloturistas o a destinos ciclistas para subir puertos de montaña, intentando emular a los profesionales y saber lo que se siente escalando uno de los puertos por donde han pasado sus ídolos”. www.ekke.cat

En resumen, nuevas oportunidades surgen para las estaciones gracias a las alianzas con otros sectores afines y complementarios. Ello puede representar nuevos ingresos, poder mantener puestos de trabajo directos, crear de indirectos y posicionarse como destinos integrales de montaña, todo ello sin tener que realizar una importante inversión.

Por Òscar Balsells - Restneige

fotos: © DR

 

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