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Joaquín Oyarzún - Director de Mountain Safety y Powdersouth. Excelencia y minuciosidad al servicio de los caminos industriales de montaña.

Martes 30 Junio 2015

Este año, la empresa Mountain Safety se adjudicó la licitación para los trabajos de nivo-meteorología de las rutas de acceso a los yacimientos mineros de Codelco Andina y Teniente, así como la operación y mantención de los equipos de control de avalanchas. Junto a su socio Rodrigo Mujica, Joaquín tiene la misión de lograr una segurización, despeje y reapertura de rutas con respuestas optimizadas. En una entretenida conversación, nos mostró la perspectiva que ha desarrollado sobre la seguridad en montaña, a partir de su particular trayectoria trabajando con equipos internacionales de altísimo nivel.

Joaquín Oyarzún Director de Mountain Safety y Powdersouth

Mountain Safety y PowdersouthAndes LÍderes / ¿Joaquín, cuéntanos un poco de tus experiencias anteriores como deportista: KL, Parapente, montañismo… ¿Qué lecciones has podido aplicar desde esa experiencia al trabajo en minería?
Joaquín Oyarzún /
Lo primero que puedo destacar, sobretodo del kilómetro lanzado, es el foco, la perseverancia y la capacidad de resolver los inconvenientes que pueden producirse. Siento que esos valores de la competición se ven reflejados en lo que hacemos hoy. En un camino industrial, se requiere certeza, precisión y una búsqueda constante de mejoras en la performance. Si bien cumplimos a cabalidad los compromisos contractuales, siempre buscamos darle otra vuelta de tuerca a las situaciones. Siempre mantenemos una sensación de tarea inacabada, que está vinculada a las altas expectativas que tenemos, tal como ocurría cuando la meta era conseguir marcas de alta velocidad.
En cuanto a las lecciones del parapente, lo primero que puedo mencionar es la noción de riesgo controlado. En esa época teníamos los primeros parapentes que llegaron al país y en ese contexto, hicimos cosas bastante audaces. Hoy rescato el sentido de desafío de lo que se hizo, pero enfocados cada vez más en manejar y reducir los riesgos.
Respecto al montañismo, está la perseverancia y la determinación para llegar a la cúspide. No sólo el sueño, sino que hacer el recorrido completo y llegar al final. Mi socio, Rodrigo Mujica, también entiende muy bien esto: que se llega a un lugar, a un objetivo, luego de haber cruzado todos los valles que se interponen.

AL / ¿Y el Heliski, que te ha aportado para trabajar en minería?
JO /
El Heliski sigue siendo la actividad más fuerte de nuestra empresa. Es muy similar al trabajo en minería, en el sentido de que cuidamos la vida de nuestros clientes. Llevamos 12 años en el negocio con un promedio de repetición de 3 a 4 veces. Nuestros clientes tienen un alto poder económico y suelen llegar en sus propios aviones desde distintas partes del mundo. La posibilidad de cuidarlos nos conecta con la necesidad de cuidar también la seguridad de los trabajadores que, por ejemplo, en el caso de Andina suben por el camino industrial hacia el rajo, a Lagunitas y la mina subterránea.
Mientras en minería los trabajadores deben atravesar ocasionalmente las sendas de avalanchas, en el heliski podemos cruzar unas 20 sendas por bajada y realizar hasta 14 bajadas por día. Se debe esquiar de manera controlada en un trabajo bastante fino. Esto te da una noción de lo que significa el manejo de los riesgos.

Joaquín Oyarzún

AL / Tú tienes una formación francesa; ¿Qué elementos te marcaron de dicha experiencia. De qué manera has ido integrando profesionales de diferentes nacionalidades?
JO /
Me formé el año 85 en la ENSA. Fue un sueño que tenía desde los 16, 17 años. Ellos tienen una gran pasión por la formación en ski alpino. Una mística y un fundamento técnico que es válido hasta el día de hoy. Una exigencia altísima, en que menos de la mitad de los postulantes logran superar las pruebas, donde lo físico y lo pedagógico juegan un rol fundamental. Comienzan por exigir un nivel cercano al de un corredor de copa del mundo y recién en ese momento estas en condiciones de postular. Rescato ese sentido de excelencia a la hora de conformar mi equipo internacional de guías.

AL / ¿Cómo ha sido la conformación de tu equipo?
JO /
Respecto al heliski, los guías conforman una verdadera piedra angular para nuestra operación. En un 95% son guías UIAGM y llevan a cabo esta actividad en los Himalayas, en Turquía, Italia, Suiza, Canada, etc… Ellos nos distinguen por el trabajo de joyería que realizan al planificar y guiar rutas con increíble precisión y con resultados sorprendentes. Siempre logran encontrar buena nieve y las condiciones de seguridad necesarias. Este trabajo minucioso es una de las claves al momento de disminuir y manejar los riesgos. Cuando pensamos en minería, hemos ido aplicando
estos mismos conceptos, y conformado un gran equipo en ambas divisiones. En lugares como Andina, te encuentras con una historia de muchos años con un trabajo que tiene cierta continuidad. Ahí nosotros hemos querido aportar con expertise de nivel mundial. Trajimos a Ivan Moner y Jordi Gavalda quienes nos traspasaron parte de su experiencia en planes de manejo para rutas de montaña desarrollada e en el Valle de Arán. En cuanto a la formación estamos realizando un importante trabajo con el formador norte americano Matt Primomo. Junto a él buscamos capacitar a todos los miembros del equipo y colaboradores al interior de la empresa, con miras a desarrollar una mejor capacidad nivológica desde los fundamentos.  Este año, nosotros comenzamos dictando niveles I. Seguiremos con niveles 2 y 3 para luego pasar a cursos industriales que se dictan en Canada. En esto cabe destacar el trabajo de formación que ya se ha estado llevando a cabo anteriormente, por profesionales como Cedric Larcher.

AL / ¿Qué innovaciones han podido instalar junto a tu equipo?
JO /
Estamos enfocados en lograr un mejor pronóstico de riesgos, y los resultados recién se van a empezar a ver la temporada que viene. Trabajamos la toma y manejo de datos para mejorar la objetividad y continuidad del registro nivológico, implementando herramientas que no se habían visto en Sudamérica. Los informes son más precisos, y algo muy importante, amistosos para el usuario, que en nuestro caso es un grupo amplio entre diferentes equipos al interior de la mina, contratistas, etc… Somos muy proactivos en la importación de know-how y traemos los últimos adelantos de los Rockies y de los Alpes, montañas en que la ocurrencia de avalanchas es altísima. En nivometeorología recibimos muchos aportes de Canadá y Suiza. En este nuevo proceso, las generaciones jóveneshan sido más receptivas a los cambios e innovaciones y los más antiguos se han mostrado algo más reacios.

Mountain Safety y PowdersouthAL / ¿En qué estado encontraste las operaciones de control de avalanchas? El helibombing cambió el panorama?
JO /
Mountain Safety se ha consolidado como la empresa que más hace helibombing. En Andina  ya hemos ganado dos licitaciones y como método es muy válido. Es económico y muy potente. Es lo más fuerte que hay en cuanto a potencia. El helicóptero te entrega una ductilidad y economía que se complementa con los sistemas fijos sobretodo porque te permite acceder a los valles principales y secundarios de una operación abarcando extensiones impensadas para sistemas fijos. Se trabaja con permisos de la Dirección General de Aeronáutica y los procesos están muy bien validados por la minera. Cada año las operaciones deciden si contarán con el sistema de helibombing en función de sus pronósticos meteorológicos. Este año, por ejemplo, Teniente nos confirmó durante el mes de junio.

AL / Es importante para ustedes la presencia en salones, seminarios, revistas, etc..?
JO /
Para nosotros es muy importante el ISSW, International Snow Science Workshop, que se desarrolló este este año en Banff. El próximo será en Breckenridge en 2016. Nos interesa estar presentes en los eventos que hablan sobre seguridad en caminos nevados y también estamos en los salones de minería que hay en Chile. Los salones de la industria de la montaña como Expo Andes, o el SAM en Grenoble también son interesantes para nosotros.

AL / ¿Cuál es tu posición respecto al cambio climático? ¿Qué implicancias tiene en la proyección de tu empresa?
JO /
Respecto a la situación climática, lo que veo son precipitaciones más cortas y más violentas. Los glaciares sí están retrocediendo y a lo mejor no lo queremos asimilar porque justamente ahí está la actividad de la que uno vive. Pero no estoy en condiciones de definir una tendencia, teniendo en cuenta lo impredecible que ha sido el clima. Tuvimos muchas precipitaciones a inicios de la década del 2000 y ahora esperamos estar al final de un ciclo de 6 años bastante secos, sobre todo por la sequía que se ha venido arrastrando.

AL / Volviendo a un plano más íntimo, Powdersouth ha sufrido la pérdida del esquiador Andreas Fransson, en una avalancha en la Patagonia. ¿Que nos podrías decir de él?
JO /
Andreas era un muy buen guía, con una atracción humana tremenda. Los que esquiaban con él lo adoraban. Si bien como guía era muy conservador, sus clientes lo pasaban muy bien y se sentían empujados hacia límites controlados, siempre dentro de los criterios que caracterizan a un guía UIAGM. Eso sí, su proyecto como esquiador era muy comprometido y eso tuvo sus consecuencias.  Andreas había descubierto recién un nuevo sector en el Cajón del Maipo. Incluso había nombrado algunos sectores que no alcanzó a esquiar. Hacía una muy linda pareja junto a Alejandra. Ella es chilena, profesora de Yoga y estaban viviendo juntos en Chamonix. Él era muy filósofo para sus cosas y lo vamos a extrañar.

AL / Para concluir, ¿piensas que la minería puede ser un aporte al desarrollo de los profesionales de montaña en Chile?
JO /
En minería hay mucha exigencia y compromiso. Las operaciones mineras no soportan errores y se exige el cumplimiento de estrictos protocolos. La minera, junto con la energía y en general las actividades de altura relacionadas con riesgos de avalanchas y caída de rocas, representan un enorme campo de trabajo para los profesionales de la montaña y los centros de ski. En el caso de nosotros, hemos hecho un recorrido que comenzó en el centro de ski, continuó en torno al heliski y hoy en día nos tiene haciendo un aporte para la seguridad en la minería de montaña.

Entrevista realizada por Alberto Stern

 

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