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TechnoAlpin

Entrevista: Erich Gummerer, Director General de TechnoAlpin

Martes 6 Octubre 2015

Erich Gummerer, Director General de TechnoAlpin

Erich   Gummerer Andes LÍderes / ¿Puede contarnos acerca de su recorrido profesional antes de convertirse en Gerente General de TechnoAlpin?
Erich Gummerer /
Pasé mi bachillerato, ingresé a una escuela de comercio y luego trabajé en el área comercial de distintas empresas. Por una parte, para sistemas hidráulicos, y por otra parte, para materiales de odontología. A fines de los años ochenta, Georg Eisath y Walter Rieder, a quienes conocía desde hace tiempo, vinieron a verme y me propusieron asociarme con ellos para crear una nueva empresa. Reflexionamos sobre el concepto y sobre la manera de crear esta empresa con el fin de poder triunfar en ese nicho de mercado. Ya habíamos comprendido que debíamos estar presentes en el extranjero para poder durar. Así creamos en conjunto TechnoAlpin en 1990. Elegimos este nombre debido a esta orientación internacional.

AL / ¿Cuáles son las cifras importantes relativas a la actividad del grupo TechnoAlpin?
EG /
En el ejercicio en curso, TechnoAlpin ha registrado un volumen de negocios de alrededor de 130 millones de euros. Cada año, se comprometen importantes inversiones en la investigación y el desarrollo con el fin de mantener nuestra posición dominante. Actualmente, ascienden a aproximadamente 3,2 millones de euros. Empleamos permanentemente 350 colaboradores en el mundo. Tienen por misión satisfacer a nuestros 1.800 clientes en 48 países a escala mundial. Contamos hoy en día con 32 filiales y socios comerciales, y estamos representados en todos los mercados importantes.

AL / ¿Cuál es la situación actual del grupo TechnoAlpin a nivel de la competencia en el mercado de la producción de nieve?
EG /
Las cifras que les di, nos convierten en los líderes mundiales en producción de nieve artificial. Somos a la vez líderes en materia de venta, pero también y sobre todo líderes tecnológicos del sector. Desde hace años, definimos las normas, tanto en materia de cañones de nieve como a nivel de programas informáticos. Nuestro know how en planificación de instalaciones es igualmente importante. Para cada proyecto, desarrollamos un plan director detallado con el fin de realizar la instalación eficaz y previsoramente. Estamos por otra parte especialmente orgullosos del feedback positivo en relación con nuestro servicio.

AL / ¿Cómo se pueden describir actualmente los grandes distintos mercados mundiales de la producción de nieve? (Europa, Asia, América)
EG /
PLos mercados son muy diferentes. Es uno de los grandes desafíos de nuestra actividad: es necesario proponer ofertas adaptadas a cada mercado.
Las grandes instalaciones ya están construidas, pero siempre es necesario sustituir antiguas instalaciones por nuevas, más eficaces, o equipar nuevas zonas con el fin de aumentar la cantidad de pistas nevadas. Los centros de esquí europeas saben que un sistema de producción de nieve artificial eficaz constituye la base de su valoración. Sólo un sistema de producción de nieve artificial puede garantizar una temporada previsible. Sistemas automáticos mixtos, asociando ventiladores y lanzas representan la norma de la tecnología. Son eficaces y ofrecen una gran calidad de nieve.
Los distintos mercados asiáticos también son muy diferentes uno de otro. Mientras que la mayoría de los nuevos centros de esquí están equipados con instalaciones modernas y automáticas, los centros más antiguos a menudo no tienen conciencia de la importancia de tener pistas óptimas para los deportes de invierno. Entonces debemos realizar un importante trabajo de explicación. Muchas pequeñas estaciones eligen no obstante instalaciones manuales. Así, creamos también una gama que permite responder lo mejor posible a estas necesidades. En Japón, existe una larga tradición en la práctica deportiva del esquí, pero en China es aun relativamente reciente. Si los deportes de invierno logran convertirse en un deporte popular en China, este país representará un enorme mercado potencial.
Los sistemas manuales a menudo aún se utilizan en Estados Unidos. Sin embargo, hemos conseguido vender cada vez más nuestras instalaciones automáticas. Este mercado representa el mayor potencial para los próximos años, ya que se están realizando algunos grandes proyectos y la cantidad de esquiadores sigue siendo estable.

AL / Considerando la gran diversidad de estos mercados
y la difícil coyuntura mundial, ¿cómo puede el grupo
TechnoAlpin definir sus perspectivas de desarrollo?
EG / Hemos elegido desde el principio una orientación hacia el mercado internacional. Vendimos nuestros primeros cañones de nieve a principios de los años noventa, es decir algunos años después de la creación de nuestra empresa en 1990. Desarrollamos rápidamente una red internacional de minoristas y filiales. Hoy, contamos con acceso directo a los distintos mercados. Estamos en contacto permanente con nuestros clientes en todo el mundo, lo que nos permite adaptar perfectamente nuestra oferta a las distintas necesidades. Eso requiere por supuesto inversiones importantes en la investigación y el desarrollo. Finalmente, debemos proseguir desarrollando nuestras pértigas y ventiladores automáticos al más alto nivel técnico, así como nuestros sistemas manuales. De más está decir, que las máquinas manuales deben estar equipadas con piezas de calidad equivalente a las de los sistemas automáticos. Una máquina TechnoAlpin debe estar compuesta por piezas de calidad TechnoAlpin. Esta garantía es la base de nuestro éxito en el mercado internacional.
Nuestra red de servicio también tiene un papel muy importante. Nuestros clientes del mundo entero se benefician de nuestra amplia red de servicio postventa. Una inversión en producción de nieve artificial ha sido desde siempre una inversión duradera. Por lo tanto, debemos ofrecer servicios de postventa a largo plazo. Es así como hemos ganado la confianza de los clientes.

AL / TechnoAlpin integró la actividad nieve de Johnson Controles (ExYork Nieve) en 2012. ¿Cuáles fueron las principales ventajas para el grupo?
EG /
Esto representó una gran ventaja desde el punto de vista tecnológico. Pudimos reunir en un mismo lugar todo el know-how de ambos líderes del mercado. Esto nos permitió obtener dos centros de competencias en el desarrollo. Uno para los ventiladores en la sede de Bozen y otros para las pértigas en TechnoAlpin Francia. Estos dos centros intercambian constantemente sus descubrimientos con el fin de enriquecerse mutuamente. Este año vamos a comercializar los primeros resultados concretos de esta organización.
Otra ventaja para los clientes es el refuerzo de la red comercial y de postventa. Esta reagrupación en 2014 no dio lugar a ningún despido, pero permitió optimizar las ofertas para nuestros clientes. Estamos en condiciones de reaccionar inmediatamente frente al feedback que recibimos. Las operaciones de mantenimiento preventivo se imponen cada vez más con el fin de que las instalaciones sean aún más potentes y más fiables.
 
AL / ¿Cuál es la parte del programa de INVESTIGACIÓN Y DESARROLLO en su grupo? ¿Cuáles son las principales pistas de innovaciones, principalmente en materia de tecnología de producción mono y bifluida, así como en lo que respecta a los programas informáticos de gestión (ATASSplus & Liberty)?
EG /
Las inversiones en investigación y desarrollo son, desde hace muchos años, constantemente superiores a 3 millones de euros anuales. Nuestro primer objetivo consiste en hacer las instalaciones aún más eficaces, para que produzcan más nieve sin aumentar el consumo de energía. Esto se refiere tanto a los cañones de nieve como a los programas informáticos. Estos últimos años, hemos llegado a reducir considerablemente el consumo de aire de las pértigas de nieve, aumentando al mismo tiempo su producción. Este año, lanzamos la TL6, una pértiga que va a revolucionar el mercado. Su nuevo sistema de regulación de 6 velocidades le permite ser especialmente competente con temperaturas frías y extremas.
Actualmente, nuestros ventiladores producen alrededor de 20% más de nieve de igual potencia que hace algunos años.
Nuestros sistemas pueden ahora explotar los datos de los sistemas de medición de altura de nieve. Los informes precisos de temperaturas permiten adaptar la producción de nieve con el fin de explotar lo mejor posible las ventanas de nieve. Queremos que los dirigentes dispongan de un mejor control de la producción de nieve artificial. A menudo tenemos la sensación de que no tienen muchas posibilidades de disponer de informaciones directas. Los programas informáticos integran distintas estadísticas, que ofrecen a los dirigentes una visión global detallada.

AL / En relación con la actividad de postventa, ¿Cuáles son las prioridades del grupo para los operadores de los centros de esquí?Erich   Gummerer
EG /
El servicio de postventa representa uno de los principales servicios de nuestra empresa. Las ventanas de nieve se vuelven cada vez más cortas. Cuando llegan, la instalación debe funcionar perfectamente. No nos podemos permitir ningún retraso. Por lo tanto, realizamos cada vez más trabajos de mantenimiento regulares durante el verano. Cuando las instalaciones se mantienen y se ponen fuera de servicio correctamente durante el verano, no hay ningún problema para volverlas a poner en servicio en otoño. Nuestros contratos de mantenimiento son muy interesantes para los centros de esquí.
Nos ocupamos también de la formación del personal de los centros. En nuestras filiales ofrecemos, o directamente donde el cliente a pedido, formaciones sobre la manipulación y el correcto mantenimiento de los aparatos. Cuando las máquinas se utilizan correctamente, se producen muchos menos problemas, lo que permite explotar lo mejor posible su gran eficacia. También ofrecemos formaciones sobre los programas informáticos para que el personal de los centros de esquí pueda conocer todas sus posibilidades.

AL / ¿La generalización de los pistones secos a fines de los años noventa fue el primer gran cambio de dirección medioambiental para el grupo
EG /
Desde un principio, le dimos gran importancia a las cuestiones medioambientales. Los tres fundadores de TechnoAlpin crecieron en la montaña, muy cerca de un centro de esquí. Entonces ya teníamos conciencia de la importancia de proteger la naturaleza para el éxito del turismo invernal. Inmediatamente intentamos desarrollar cañones de nieve lo más eficaces posible, con el fin de preservar los recursos. La primera versión del programa informático ATASS se comercializó en 1995, con el objeto de optimizar la gestión de las instalaciones y de explotar mejor los recursos. El lanzamiento del pistón seco representó por supuesto un enorme progreso para nuestra empresa, y aún estamos muy orgullosos. Así, asumimos el compromiso de no atenernos solamente al factor precio de  los componentes. Con el primer fabricante de compresores lanzamos este modelo sin aceite, que por supuesto era un poco más costoso. Estamos convencidos de que esta inversión es rentable para nuestros clientes, además de ser más respetuosa del medio ambiente. Los trabajos de mantenimiento de un compresor sin aceite se reducen al mínimo, y no cae ninguna gota de aceite sobre la pista.

AL / ¿Cuáles son sus otras grandes acciones relacionadas con el medio ambiente, y en particular en relación con la conservación de los recursos naturales (aire y agua) y energéticos?
EG /
El máximo aprovechamiento de las cubiertas y nucleadores permitió producir cañones de nieve cada vez más eficaces. Llegamos a ahorrar alrededor de 50% de energía en el caso de las pértigas, y los ventiladores producen hoy alrededor de 20% más de nieve a igual potencia que hace algunos años. El programa informático está en el centro de la problemática de un balance energético optimizado: sin sistema automático, es difícil explotar bien las ventanas de frío. Los programas informáticos permiten determinar en qué zonas del centro de esquí se encuentran en un momento preciso las mejores condiciones de producción de nieve, con el fin de encargar la instalación mediante la simple presión de un botón. Los programas informáticos evitan también la dispersión de la nieve por el viento. Los sistemas de medición de altura de nieve evitan cualquier producción excesiva. Por otra parte, para cada refugio, indicamos un valor promedio de cantidad de nieve producida los años anteriores. El responsable de la producción de nieve sabe así cuando un cañón de nieve ha producido lo suficiente. La fabricación de nieve no se basa ya en evaluaciones, sino en datos precisos.
La base de una producción de nieve económica en recursos, sigue siendo, no obstante, la óptima planificación de la instalación. Se debe instalar el cañón de nieve apropiado en el lugar correcto, y las bombas, torres de enfriamiento, conductos, etc. deben calcularse las dimensiones de manera adaptada. Es importante tener en cuenta las condiciones geográficas y climáticas locales. Para esto, TechnoAlpin prepara un plan director detallado para cada instalación.

AL / El grupo TechnoAlpin, por medio de EMIControls, fabrica desde 2008 sistemas de control de polvo y olores, en particular para los lugares de demolición y construcción. ¿Este sistema es también compatible con las necesidades del sector minero? ¿Podría el sector minero representar una oportunidad de crecimiento a corto y medio plazo para el grupo?
EG /
Es exacto, EmiControls ofrece también soluciones de evaporación para el sector minero. Esto representa un potencial considerable.

AL / Soluciones de control de polvo, de cabinas de nieve y de salas de nieve (para la producción de nieve en interior industrial o de ocio): ¿por qué la empresa TechnoAlpin eligió diversificarse en este ámbito?
EG /
El mercado de la producción de nieve es estable, o incluso está en retroceso. Entonces decidimos explotar nuestro know-how para nuevos mercados en pleno crecimiento. Además de sistemas de recolección de polvo, EMIControls ofrece también soluciones de lucha contra el fuego. Esto representa también un gran potencial para los próximos años. Utilizamos aquí nuestro know-how en la pulverización y la tecnología de las turbinas.
Arasana, el espacio de nieve para las instalaciones de bienestar, toma una dirección totalmente diferente, pero con un lindo futuro. Explotamos nuestro know-how en la producción de nieve y la tecnología del frío. Consideramos que este mercado va a registrar un fuerte crecimiento.
El volumen de negocios que vamos a registrar con las salas de esquí es ciertamente variable. Sin embargo, vemos ahí un cierto potencial para los próximos años. Así esperamos sobre todo hacer que el esquí se vuelva una práctica popular en los países que no tendrían de otra manera ningún potencial. Este año presentamos otra nueva tecnología: el Snowfactory, un cañón de nieve para temperaturas cálidas, principalmente adaptado para las grandes manifestaciones y para pequeñas secciones de pistas.
Quisimos cubrir todas las aplicaciones en materia de producción de nieve. Somos los expertos de la nieve, y queremos ofrecer soluciones para cada necesidad.
Para resumir, intentamos explotar nuestras tecnologías y nuestro know-how en otros ámbitos.

AL / ¿Qué sinergias tecnológicas con su actividad principal, la producción de nieve, han permitido estas innovaciones? ¿A quién se destinan estas distintas soluciones?
EG /
La lucha contra el polvo y contra el fuego consiste principalmente en pulverizar gotas de agua de buen tamaño y con un caudal óptimo. Las exigencias son similares a las de la producción de nieve, lo que nos permitió explotar nuestro enorme know-how. Por otra parte, muchas piezas son de construcción idéntica, lo que permite también explotar sinergias en las compras.
Las cosas son diferentes en el caso de las cabinas de nieve y salas de esquí. Adquirimos una gran experiencia en materia de nieve y tecnología del frío. Sin embargo, no es tan simple reagrupar todo esto. En el año 2012, compramos la empresa alemana Innovag, que era uno de los principales operadores en este mercado, lo que nos permitió adquirir un gran know-how. Proseguimos el desarrollo en estos sectores con la ayuda de los técnicos ya presentes en Innovaga. Con el Snowfactory, estamos en condiciones de ofrecer una solución para todas las necesidades de producción de nieve. Era el objetivo de esta ampliación: queríamos proponer una oferta para todo lo que tenga relación con la nieve.

Por la redacción

 

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