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Chile, paraíso del heliski

Viernes 11 Octubre 2019

El heliski en Chile, es una actividad en pleno desarrollo. Con 4.300 km de longitud e igual cantidad de cadena montañosa con los Andes, el país presenta un potencial infinito de 0 a más de 6.000 m. Por otra parte, los aficionados al heliski del hemisferio norte encuentran en Chile una oferta en temporada inversa que les permite esquiar casi todo el año.

Chile, paraíso del heliski 

“Corredores, glaciares, volcanes …”
Jean-Alexandre Echène es un ex pro-rider francés del equipo Oakley. Monitor de esquí y snowboard graduado de la Escuela nacional de esquí y alpinismo de Chamonix (Francia), fue él quien introdujo el snowboard en Chile en 1989. Luego, muy rápidamente, en los años 90, se convirtió en el primer guía que llevo a los amantes y profesionales del esquí y snowboard a sobrevolar y esquiar en la Cordillera de los Andes. Pionero de la actividad en Chile, es el fundador de la primera compañía de heliski, Andes Heliboarding, y ha abierto muchos tinerarios en la Cordillera Central y en la Patagonia. Con una vasta experiencia a sus 55 años, casado con una peruana, “Beb”, como la llama, se ha convertido en la figura indiscutible del heliski en Chile.

Chile, paraíso del heliski

¿Desde hace cuánto tiempo opera en Chile?
Comencé a desarrollar el heliski en Chile a principios de los años 90. Primero, en el centro de esquí Valle Nevado, luego formando mi propia empresa en 2002.
 ¿En qué período del año se puede practicar el heliski en Chile?
La temporada habitual va de julio a septiembre
 ¿Cuáles son las zonas en las que realizan los descensos?
Ofrecemos descensos en toda la cordillera central, es decir, desde Santiago hasta Rancagua.
 ¿Cuáles son las particularidades del heliski en Chile?
El campo de juego es excepcional con una calidad y una estabilidad del manto nivoso notable. Nuestra oferta es única en el mundo con los primeros descensos a menos de 15 minutos de vuelo de la capital, Santiago. Los lodges de montaña que utilizamos son de primer nivel.
El relieve es inmenso y muy variado, con grandes pendientes, corredores, glaciares, volcanes, fuentes de agua termal, etc.
Nuestro conocimiento de la región desde hace más de veinte años y la experiencia de nuestros guías y pilotos nos permiten ofrecer una calidad de esquí sin igual.
 ¿Cuánto tiempo duran en promedio las estadías?
Los clientes vienen tres o cuatro días como mínimo, pero, en general, es más bien por una semana. Algunos permanecen mucho más tiempo.
 ¿Cuántas horas de heliski y cuántos clientes tienen en promedio?
Ofrecemos alrededor de 25 chárteres privados en una temporada, lo que corresponde de 100 a 120 clientes por temporada. En total, efectuamos de 220 a 250 horas de vuelo por temporada.
 ¿Tienen muchos clientes chilenos, sudamericanos?
Tenemos muy poca clientela local.
 ¿Cuál es la posición de las autoridades frente a la práctica del heliski?
La actividad es completamente libre. No hay, hasta ahora, ninguna reglamentación específica. Son los operadores de heliski y las compañías de heliski las que elaboran las normas de funcionamiento y de seguridad. Por nuestra parte, por ejemplo, firmamos un acuerdo con Recco que nos proporciona varios detectores con el fin de mejorar la seguridad de la actividad en general, así como la calidad de nuestra prestación y la seguridad de nuestros clientes y nuestros equipos in situ.

Cedric Larcher

 

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